Este 25 de abril, la Organización Mundial de la Salud, junto a otras organizaciones especializadas en la lucha contra esta enfermedad, celebra el Día Mundial del Paludismo. Aunque es una enfermedad oficialmente erradicada en España, el Consejo General de Farmacéuticos considera importante contribuir a conseguir reducir la incidencia de esta enfermedad a nivel mundial.

Si bien es cierto que entre los años 2000 y 2017 la mortalidad generada por el paludismo ha disminuido en un 50%, al pasar de 839.000 a 435.000 muertes anuales, también lo es que siguen siendo unas cifras inadmisibles, a pesar de que existen tratamientos ambulatorios, eficaces, sencillos y baratos que curan cerca del 100% de los enfermos. Por ejemplo, hoy, todavía mueren cadadía 800 niños por causa de la malaria. Estas cifras hacen necesario un mayor de compromiso de gobiernos, investigadores y profesionales sanitarios de todo el mundo.

Mejor prevenir

Aunque en 1964 España obtuvo el certificado oficial de erradicación de la enfermedad, en 2018, el Centro Nacional de Epidemiología contabilizó 698 casos declarados. Eso sí, todos ellos fueron casos importados, producto de la inmigración o del turismo internacional. Por tanto, el problema se centra, fundamentalmente, en aquellos viajeros, sobre todo turistas, que se desplazan a áreas geográficas endémicas. En este caso será imprescindible la profilaxis preventiva, que deberá extremarse en el caso de mujeres embarazadas y niños menores de 6 años.

Sin duda, evitar las picaduras de mosquitos transmisores del paludismo mediante el uso de repelentes, mosquiteras o insecticidas es el primer paso para no contraer la enfermedad.

Sin embargo, si se viaja a alguno de los 91 países de África, Asia o América en los que todavía hay transmisión autóctona de la malaria, conviene complementar las medidas para evitar las picaduras de mosquito con tratamientos de quimioprofilaxis farmacológica. Tratamientos que para ser efectivos exigen una adecuada adherencia, pues de lo contrario no cumplirán su función.

Por último, si se viaja a destinos remotos en los que el acceso a una asistencia médica fiable resulte especialmente fiable, se puede llegar a aconsejar al viajero que lleve consigo medicamentos antipalúdicos para su autoadministración.

El siguiente paso: la vacuna

En estos momentos no hay autorizada ninguna vacuna contra el paludismo, aunque los avances desarrollados durante la última década, hacen factible esta situación cambie en un futuro próximo. En concreto, la Hoja de Ruta de la Tecnología de Vacunación contra el Paludismo, que se ha redefinido recientemente, ha marcado como objetivo alcanzar en 2030 una eficacia óptima con tasas de inmuno-protección del 75% durante al menos dos años contra la malaria.

El farmacéutico comunitario y el paludismo

El farmacéutico comunitario, por su cercanía al ciudadano se encuentra en una situación privilegiada para identificar viajeros que prevean realizar viajes internacionales, ya que es posible que acudan a retirar medicamentos para otras patologías, a aprovisionarse de medicamentos sin receta y/o repelentes para el viaje o simplemente a solicitar consejo sanitario. Ante esa situación, la actuación debe orientarse a una recomendación firme de acudir a los centros especializados en Sanidad Exterior, como los Centros de Vacunación Internacional.

Además, se debe tener en cuenta que la totalidad de los medicamentos autorizados en España con la indicación de tratamiento y prevención del paludismo por Plasmodiumsppson medicamentos sujetos a prescripción médica y de dispensación en oficina de farmacia. Es decir, excepto cuando se trata de paludismo grave, lo más común en los casos importados es el que el paciente retire los medicamentos en la farmacia comunitaria. En este sentido, el farmacéutico, en su condición de profesional sanitario experto en el medicamento, debe ser garante de maximizar el beneficio clínico de los fármacos administrados en el tratamiento y en la prevención del paludismo. Así, desde la farmacia comunitaria debe impulsarse la adherencia al tratamiento prescrito tanto a los futuros viajeros para que sigan el régimen profiláctico pautado por el médico, como en los casos de parasitosis confirmada, pues esa falta de adherencia es una de las causas de la prevalencia de la enfermedad.

Punto Farmacológico nº 134- Paludismo

El Consejo General de Colegios Oficiales de Farmacéuticos quiere sumarse a la conmemoración del Día Mundial del Paludismo 2019 con la publicación de una amplia revisión sobre el estado actual del paludismo en el mundo, centrando el foco en su prevención y tratamiento farmacológico y en otros aspectos relativos al abordaje sanitario al paciente infectado. A pesar de que el paludismo no supone ya un problema sanitario en España en comparación con épocas pasadas, se entiende que la concienciación del colectivo farmacéutico, así como de otros profesionales sanitarios, es un elemento clave en la sociedad para poder impulsar políticas solidarias de erradicación del paludismo a nivel mundial.